Espondilolistesis

Espondilolistesis: causas y tratamiento

La espondilolistesis es una condición médica que afecta la columna vertebral, causada por desplazamiento o deslizamiento de una vértebra sobre otra. Este trastorno, aunque no tan común como otras afecciones de la columna, puede tener un impacto significativo en la calidad de vida de quienes lo padecen.

Desde Medicina del Dolor, expertos en dolor de espalda en Valencia, explicaremos en detalle qué es, sus posibles causas, síntomas y efectos, así como los tratamientos disponibles desde la medicina del dolor y las medidas preventivas.

¿Qué es la espondilolistesis?

Se refiere al desplazamiento anormal de una vértebra sobre otra, generalmente en la región lumbar de la columna vertebral. Este deslizamiento puede ser hacia adelante (llamado espondilolistesis anterolistésica) o hacia atrás (llamado espondilolistesis retrolistésica). Puede ser causada por una variedad de factores, desde anomalías congénitas hasta lesiones traumáticas o el desgaste natural de la columna con el tiempo.

Causas de la espondilolistesis

Sus causas pueden variar, pero algunas de las más comunes incluyen:

  • Degeneración de la columna vertebral: El envejecimiento natural puede provocar el deterioro de los discos intervertebrales y las articulaciones facetarias, lo que puede contribuir al deslizamiento vertebral.
  • Anomalías congénitas: Algunas personas nacen con malformaciones vertebrales que aumentan el riesgo de padecerla.
  • Lesiones traumáticas: Lesiones como fracturas vertebrales pueden provocar un desplazamiento de las vértebras.
  • Sobreesfuerzo repetitivo: Actividades que implican movimientos repetitivos de la columna vertebral, como levantar pesas de manera incorrecta, pueden causar estrés en las estructuras vertebrales y predisponer a ella.

Síntomas y efectos espondilolistesis

Los síntomas pueden variar según la gravedad del desplazamiento vertebral y la presencia de compresión nerviosa. Algunos de los síntomas más comunes incluyen:

  • Dolor lumbar crónico que empeora con la actividad física.
  • Rigidez y limitación en la movilidad de la columna vertebral.
  • Dolor irradiado hacia las piernas en casos de compresión nerviosa.
  • Debilidad muscular en las extremidades inferiores.
  • Sensación de hormigueo o entumecimiento en las piernas.

A largo plazo, si no es tratada puede llevar a complicaciones como la degeneración del disco, la estenosis espinal y la deformidad de la columna vertebral.

Tratamientos de la espondilolistesis desde la Medicina del Dolor

El tratamiento se centra en aliviar el dolor, mejorar la función y prevenir la progresión de la condición. En el campo de la Medicina del Dolor, se pueden emplear varios enfoques terapéuticos, que incluyen:

  • Medicación: Se pueden recetar analgésicos, antiinflamatorios no esteroides (AINE) o relajantes musculares.
  • Fisioterapia: Los ejercicios de estiramiento y fortalecimiento pueden ayudar a mejorar la estabilidad y la flexibilidad de la columna vertebral, reduciendo así el dolor y la discapacidad.
  • Infiltraciones: Los corticoides y otras sustancias medicinales pueden ser inyectadas en el espacio epidural para reducir la inflamación y aliviar el dolor en casos de compresión nerviosa.
  • Cirugía: En casos graves o cuando otros tratamientos no han tenido éxito, la cirugía puede ser necesaria para estabilizar la columna vertebral y aliviar la compresión nerviosa. Sin embargo, es la última opción.

Prevención de la espondilolistesis

Si bien algunas de sus causas, como las anomalías congénitas, no se pueden prevenir, existen medidas que se pueden tomar para reducir el riesgo de desarrollar esta condición, como:

  • Mantener una postura adecuada al levantar objetos pesados y al realizar actividades físicas.
  • Fortalecer los músculos de la espalda y el abdomen mediante ejercicios específicos.
  • Evitar el sobrepeso y mantener un estilo de vida activo y saludable.
  • Escuchar y respetar las señales de fatiga y dolor del cuerpo, evitando el sobreesfuerzo.

En resumen, la espondilolistesis es una condición de la columna vertebral que puede causar dolor y discapacidad si no se trata adecuadamente. Con un enfoque integral que incluya medidas de prevención, tratamiento médico y terapias físicas, es posible gestionar los síntomas y mejorar la calidad de vida de quienes la padecen.

El equipo de Medicina del Dolor en Valencia está formado por médicos, fisioterapeutas, preparadores físicos, psicólogos y nutricionistas, para centrarnos en el dolor de espalda de forma concreta desde cada una de las distintas disciplinas y ofrecer tratamientos eficaces. Además, contamos con la última formación y tecnología, y ofrecemos un amplio abanico de tratamientos, como el mencionado.

Si precisáis más información acerca del dolor crónico, o deseáis consultarnos vuestro caso, no dudéis en poneros en contacto con nosotros.

Dra. Carmen De Andrés

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